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Thorsten Lisker   –   ZAH
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→ Zerstörte Galaxien oder große Sternhaufen? Neue Erkenntnisse zu kompakten Sternsystemen (23.05.2016)


Populärwissenschaftliche Artikel

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T. Lisker, S.M. Weinmann, & R. Preis, 2013, Sterne & Weltraum (Link)

Die Welt der Zwerggalaxien
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Kleine Galaxien und ihre bewegte Vergangenheit
T. Lisker, 2008, Ruperto Carola (Forschungsmagazin der Universität Heidelberg) (Link)


Unterrichtsmaterial

Die Welt der Galaxien selbst erforschen — Wissenschaft in die Schulen
T. Lisker & R. Preis, 2013
Klassifizierung und Interpretation unterschiedlicher Galaxientypen und ihrer Verteilung. Empfohlen ab 7. Jahrgangsstufe, auch abhängig davon ob astronomische Vorkenntnisse vorhanden sind. Das Projekt wurde erfolgreich von einer Astronomie-AG der 6. Jahrgangsstufe durchgeführt, sowie von einer AG der 9. und 10. Jahrgangsstufe.



Zerstörte Galaxien oder große Sternhaufen? Neue Erkenntnisse zu kompakten Sternsystemen

23.05.2016

Nicht nur die Milchstraße wird von hunderten Kugelsternhaufen umkreist. Auch die riesigen elliptischen Galaxien, die das Zentrum von Galaxienhaufen ausfüllen, besitzen ein System aus vielen Tausend solcher Sternhaufen. Dort fanden Astronomen im Jahr 1999 aber auch noch eine weitere Art von Objekten: Massereiche, sternhaufenartige Gebilde, die wie überdimensionale Kugelsternhaufen wirken. Sind dies bereits kleine, eigenständige Galaxien? Viele Wissenschaftler ließen sich zunächst von der Hypothese begeistern, dass es sich hierbei um die Überreste zerrissener Zwerggalaxien handeln könnte – bis dann vor wenigen Jahren nüchtern berechnet wurde, dass die meisten dieser Sternsysteme wahrscheinlich einfach die großen Vertreter der Kugelsternhaufenpopulation sind. Jedoch weiß man aus Beobachtungen und Computersimulationen, dass in den Zentren von Galaxienhaufen tatsächlich kleine Galaxien durch Gezeitenkräfte beeinflusst und gelegentlich auch zerstört werden. Es blieb also weiterhin die Frage offen, welchen Anteil die überlebenden Kerne solcher Galaxien zu den kompakten Sternsystemen beitragen.

In einer nun veröffentlichen Studie untersuchten Astronomen aus Heidelberg und Garching mehrere hundert kompakte Sternsysteme im Fornax-Galaxienhaufen (65 Millionen Lichtjahre entfernt) mit langbelichteten optischen Bilddaten von bisher unerreichter Tiefe, die am 2.2-Meter Teleskop der Max-Planck-Gesellschaft und der Europäischen Südsternwarte in Chile gewonnen wurden. Bei etwa zwei Dutzend Objekten fanden sie eine ausgedehnte und teilweise verzerrte äußere Sternverteilung (Abb. 1), die vermutlich auf die Gezeitenkräfte des Galaxienhaufens zurückzuführen sind. Überraschenderweise befinden sich jedoch gerade jene Objekte nicht im Zentralbereich – wo die Kräfte am stärksten wären – sondern gruppieren sich um diesen herum (Abb. 2). "Aufgrund der Lage und der Geschwindigkeiten der verzerrten Objekte glauben wir, dass sie nicht zu den zentralen Sternhaufen, sondern zur Galaxienpopulation gehören. Sie waren ursprünglich Zwerggalaxien, welche dem Galaxienhaufenzentrum auf ihrer Bahn zu nahe kamen und allmählich zerrissen wurden. Nur ihre Kerne blieben übrig, sowie ein wenig Restmaterial der Galaxie, das wir nun als Randbereich der kompakten Objekte sehen", erläutert Carolin Wittmann vom Zentrum für Astronomie der Universität Heidelberg (ZAH), die die Analyse leitete. Die massereichen Kugelsternhaufen sind hingegen stark im Zentralbereich des Galaxienhaufens konzentriert und heben sich von der Galaxienpopulation ab. "Wenn diese Interpretation richtig ist, erwarten wir Unterschiede in der Kernstruktur sowie im Alters- und Metallgehalt zwischen den Kugelsternhaufen und den ehemaligen Galaxienkernen", betont Dr. Anna Pasquali vom ZAH, die das Beobachtungsprojekt initiiert hatte. Die Wissenschaftler hoffen auf baldige spektroskopische Messungen und hochauflösende Bilddaten des Hubble Space Telescope, um ein abschließendes Urteil über der Entstehungsgeschichte der kompakten Sternsysteme fällen zu können.

 

Abb. 1: Auswahl kompakter Objekte mit ausgedehnten und/oder verzerrten Strukturen. Jeweils rechts davon ist ein Referenzbild gezeigt, wie ein ungestörtes sternhaufenartiges Objekt an der gleichen Stelle der Bilddaten aussehen würde.
 

Abb. 2: Räumliche Verteilung der Objekte mit ausgedehnten Strukturen (rot), im Vergleich zu den Zwerggalaxien (blau) sowie den Kugelsternhaufen (grau; größere Symbole für die massereichsten).
 

Originalpublikation:
C. Wittmann, T. Lisker, A. Pasquali, M. Hilker & E.K. Grebel: Peculiar compact stellar systems in the Fornax cluster
2016, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, 459, 4450